Circus Animals’ Lives In Jeopardy

Associated Press/Jorge Saenz – A tiger sits in a cage Puerto Falcon, Paraguay, on the border with Argentina, Friday, Aug. 24, 2012. Nine Bengal tigers and seven African lions from an Argentine circus have been stuck at the border in Paraguay for two months, because Argentine officials refuse to approve their paperwork for re-entry. Paraguay’s Wildlife Ministry announced Friday they will move the animals two by two to the Asuncion zoo, “so that they can live in some comfort and not in a strange area.” (AP Photo/Jorge Saenz)

The future of 16 Lions and Tigers has become unclear with an ethical battle erupting between an American Wildlife Sanctuary and a Paraguayan NGO.  The exotic big cats are part of a traveling circus based out of Argentina, and have been stranded in Paraguay for nearly five months with Argentinian authorities refusing their re-entry.The nine Bengal Tigers and seven African Lions belong to the Argentine circus that normally performs in the Paraguayan capital each August. Their owner, Oswal Wasconi, brought them back for a 2012 performance only to learn that a new law in Paraguay bans live animal acts at circuses.

With Argentina stating they were not going to allow the animals back into the country without obtaining more detailed information about their protected status as endangered species, the animals’ future became unclear.  Paraguay’s wildlife agency made the decision to move the 16 Lions and Tigers to the Asuncion Zoo in hopes they would be more comfortable and better cared for while a solution was found. Immediately, calls and emails for help began pouring into the U.S. offices of The Wild Animal Sanctuary, a non-profit carnivore sanctuary located outside of Denver, Colorado.  The 720 acre (291 hectare) facility is the largest and oldest large carnivore sanctuary in the western hemisphere, and has successfully rescued more than 30 circus animals from Mexico and Central & South American countries in recent years.

After talking with Paraguayan wildlife officials, The Wild Animal Sanctuary began negotiations to save the animals and secure a permanent home for them at the Sanctuary. A relatively small NGO known as OIPIC located in Paraguay became the intermediary between the circus owner and the Sanctuary, and helped with initial negotiations.

In the beginning, the circus owner offered to sell his animals, but the Sanctuary made it clear they were only interested in saving the animals and giving them a permanent home where they could be free and live in large natural habitats – and not cages.  Circus owner, Oswal Wasconi, stated he had spent thousands of dollars in fines and caring for the animals, since they had become stranded in Paraguay, and requested compensation for his losses in order to relinquish the animals.

The Wild Animal Sanctuary agreed to pay for the feed and care of the animals while waiting to win their freedom, and also to cover the circus’s costs associated with government fines and other welfare expenses. Communications between the parties involved established those expenses at $20,000.00.

OIPIC president, Brigitte Fuzellier, reported success in the negotiations through her communication to the Sanctuary stating “Aqui estoy ahora con la duenha de los tigres que vino desde brasil para resolver el tema de los tigres ella est de acuerdo con migo. Si le pagamos la proxima semana la sena de 20 mil ella firma la carta de compromiso con nosotros.”However, within days, it became apparent the circus owners were still attempting to sell the animals for $70,000.00 U.S. dollars to OIPIC, and actually had no concern for their animals’ future.  Instead of holding the circus to their agreement, OIPIC suddenly changed their stance and agreed to pay the circus owner an additional $50,000.00 dollars to buy the animals.

Subsequent communications from Sanctuary made it very clear to OIPIC that the owner’s demands for money beyond expenses associated with their being stranded in Paraguay were extremely inappropriate… and in no way would the Sanctuary be willing to be part of a deal to meet the owner’s unscrupulous demands. OIPIC responded stating they were afraid of damaging their friendship and close association with the circus owner, and said they would continue to try to raise another $50,000.00 in U.S. currency to buy the animals.

Sanctuary Executive Director, Pat Craig stated “It is highly unethical and illegal to purchase endangered species, and any reputable organization – including ours – would never agree to do so.  We have repeatedly made this clear to Brigitte, yet she is continuing to pursue donations from the public to meet the owner’s sale price.  This unethical behavior and outright refusal to follow well-established international law leaves us no choice but to discontinue our relationship with OIPIC.”

The Wild Animal Sanctuary sent an official letter to OIPIC President Brigitte Fuzellier on the 20th of November stating it was breaking ties with her organization, and they would be forced to pursue other avenues to secure the circus animals’ freedom.  Sanctuary Public Relations Director, Katie Vandegrift, stated their internationally well-known animal welfare organization was saddened by OIPIC’s clouded judgment, and hoped the South American NGO would soon realize the serious nature of their potentially illegal actions before they got in trouble with law enforcement.

Currently, negotiations between the two entities have ceased, and the future of the Lions and Tigers is not clear.  OIPIC has recently stated they want to keep the animals in Paraguay, and raise money to build them a home there.

Whether the animals return to Argentina… go to a Sanctuary in the United States… or remain in Paraguay… one thing is clear.  Whoever secures the animals freedom from the circus, will have to do so without asking people to donate money to purchase them, as it is now clear this would break important CITES treaties and international law.

About The Wild Animal Sanctuary:
Rocky Mountain Wildlife Conservation Center, Inc., DBA The Wild Animal Sanctuary is a 720 acre refuge for large carnivores that have been confiscated from illegal or abusive situations. The Sanctuary is located 30 miles northeast of Denver, Colorado near the town of Keenesburg. The non-profit organization currently cares for more than 290 Lions, Tigers, Bears, Wolves and other large carnivores and provides lifelong care for its rescued animals.  The Sanctuary is the oldest and largest carnivore sanctuary in existence, having been in operation since 1980.  The facility is distinctive among others in that it provides large acreage natural habitats for its rescued animals to live in and roam freely. The Sanctuary is open daily to the public for educational purposes and features an elevated “Mile Into The Wild” Walkway that visitors utilize to see the animals in natural habitats.

SOURCE The Wild Animal Sanctuary


O futuro de 16 leões e tigres se tornou obscuro com a explosão de uma batalha ética entre um santuário americano para vida selvagem e uma ONG paraguaia.  Os grandes gatos exóticos fazem parte de um circo itinerante fundado na Argentina e estão presos no Paraguai por quase cinco meses porque as autoridades argentinas se recusam a readmiti-los.

Os nove tigres-de-bengala e sete leões africanos pertencem ao circo argentino que normalmente se exibe todo mês de agosto na capital paraguaia. O seu proprietário, Oswal Wasconi, trouxe eles para uma exibição em 2012 somente para ficar sabendo que uma nova lei do Paraguai proíbe shows ao vivo de animais em circos.

Com a Argentina afirmando que não permitiria a volta dos animais ao país se não obtivesse informações mais detalhadas sobre a condição de proteção dos mesmos como espécies ameaçadas, o futuro dos animais se tornou obscuro.  O departamento de vida selvagem do Paraguai decidiu transferir os 16 leões e tigres para o zoológico de Assunção na esperança que lá eles tivessem mais conforto e fossem mais bem tratados até que uma solução fosse encontrada.

Logo choveram telefonemas e e-mails pedindo ajuda nos escritórios dos EUA do The Wild Animal Sanctuary (Santuário para Animais Selvagens), um santuário carnívoro sem fins lucrativos localizado fora de Denver, Colorado.  O local de 720 acres (291 hectares) é o maior e mais antigo grande santuário do hemisfério ocidental e já salvou com sucesso mais de 30 animais de circo do México e de países da América Central & Sul nos últimos anos.

Depois de falar com autoridades paraguaias do departamento de vida selvagem, o The Wild Animal Sanctuary iniciou negociações para salvar os animais e assegurar um lar permanente para eles no santuário. Uma ONG relativamente pequena conhecida como OIPIC, localizada no Paraguai, tornou-se intermediária entre o dono do circo e o Santuário e ajudou com as negociações iniciais.

No início o dono do circo ofereceu seus animais à venda, mas o Santuário deixou claro que estava somente interessado em salvar os animais e dar a eles um lar permanente onde eles pudessem ficar livres e viver em grandes habitats naturais – não em jaulas.  O dono do circo, Oswal Wasconi, afirmou que havia gastado milhares de dólares em multas e em cuidados com os animais desde que eles ficaram presos no Paraguai e pediu por compensação por suas perdas a fim de abdicar dos animais.

O The Wild Life Sanctuary concordou em pagar pela alimentação e cuidados dos animais enquanto esperava ganhar a liberdade dos mesmos e também pelos custos do circo associados às multas do governo e outras despesas para assistência. Foi estabelecido por comunicação entre as partes envolvidas que as despesas seriam de$20.000,00.

A presidente da OIPIC, Brigitte Fuzellier, relatou o sucesso das negociações através de um comunicado ao Santuário que dizia: “Aqui estoy ahora con la duenha de los tigres que vino desde brasil para resolver el tema de los tigres ella est de acuerdo con migo. Si le pagamos la proxima semana la sena de 20 mil ella firma la carta de compromiso con nosotros.”

Entretanto, depois de dias, tornou-se evidente que os donos do circo ainda estavam tentando vender os animais à OIPIC por $70.000,00 dólares americanos e que, na verdade, não tinham nenhuma preocupação com o futuro dos animais.  Ao invés de fazer o circo honrar o seu acordo, a OIPIC mudou de repente a sua postura e concordou em pagar ao dono do circo um adicional de $50.000,00 dólares para comprar os animais.

Comunicações subsequentes feitas pelo Santuário deixaram bem claro à OIPIC que as exigências do dono por dinheiro além das despesas associadas ao confinamento dos animais no Paraguai eram extremamente inapropriadas… e que de forma alguma o Santuário gostaria de fazer parte de um negócio para satisfazer as exigências inescrupulosas do dono. A OIPIC respondeu afirmando que tinha medo de estragar a sua amizade e estreita associação com o dono do circo e disse que continuaria a tentar levantar outros $50.000,00 em moeda americana para comprar os animais.

A Diretora Executiva do Santuário, Pat Craig afirmou: “É altamente imoral e ilegal comprar espécies ameaçadas e qualquer organização de reputação, inclusive a nossa, jamais concordaria em fazer isso.  Nós deixamos isso repetidamente claro para Brigitte e mesmo assim ela continua a pedir doações do público para alcançar o preço de venda do dono.  Este comportamento imoral e a franca recusa em seguir uma lei internacional bem estabelecida nos deixa sem escolha além de suspender nossa relação com a OIPIC”.

O The Wild Life Sanctuary enviou uma carta oficial à presidente da OIPIC, Brigitte Fuzellier, em 20 de novembro declarando que estava rompendo laços com a sua organização e que seria forçado a procurar outros caminhos para assegurar a liberdade dos animais do circo.  A Diretora de Relações Públicas do Santuário, Katie Vandegrift, declarou que sua internacionalmente bem conhecida organização para assistência estava entristecida pelo julgamento nebuloso da OIPIC e que esperava que a ONG da América do Sul se desse conta em breve da natureza séria das suas ações ilegais em potencial antes que tivesse problemas com a lei.

Atualmente, as negociações entre as duas entidades cessaram e o futuro dos leões e tigres não está claro.  A OIPIC declarou recentemente que ela quer manter os animais no Paraguai e levantar dinheiro para construir um novo lar para eles lá.

Independente do retorno dos animais à Argentina… ou ida dos mesmos a um santuário nos Estados Unidos… ou permanência deles no Paraguai… uma coisa está clara.  Seja quem for que assegure a liberdade dos animais do circo terá que fazer isso sem pedir que pessoas doem dinheiro para a compra destes, já que agora ficou claro que isso romperia com importantes tratados CITADOS e leis internacionais.

Sobre o Santuário para Animais Selvagens:
Rocky Mountain Wildlife Conservation Center, Inc., DBA The Wild Animal Sanctuary é um refúgio de 720 acres para animais carnívoros grandes que foram confiscados de situações ilegais ou abusivas. O Santuário está localizado a 30 milhas do nordeste de Denver, Colorado, perto da cidade de Keenesburg. Atualmente, a organização sem fins lucrativos cuida de mais de 290 leões, tigres, ursos, lobos e outros carnívoros grandes e oferece cuidados ao longo da vida para seus animais resgatados.  O Santuário é o mais antigo e o maior santuário existente e está em operação desde 1980.  O local se difere entre outros porque oferece áreas grandes de habitats naturais para que os seus animais resgatados possam viver e perambular livremente. O Santuário está aberto diariamente ao público com propósitos educacionais e oferece uma elevada caminhada chamada de “Mile Into The Wild (Milha dentro da Vida Selvagem)” que os visitantes utilizam para ver os animais em seus habitats naturais.

FONTE  The Wild Animal Sanctuary

FONTE The Wild Animal Sanctuary




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